Plinius

lørdag, august 8, 2009

P 114/09: Mer debatt – og mere kunnskap

Filed under: forskning — plinius @ 8:56 am

Bibliotekdebatten lever.

Det er fristende å knytte dette til skarpskodde debattanter som Knut Olav Åmås og Eirik Newth. Men det som gir dem luft og løft, er spenningene og konfliktene i bibliotekenes omverden.

Bibliotekene tilhører tekstbransjen, og bransjen befinner seg midt i sin største revolusjon på fem hundre år. Det er bransjens nye historiske situasjon som skaper etterspørsel etter meninger om bibliotek. Sommerens friske nemesisdebatt – utløst av en artikkel om bibliotek og leseplater – var et godt eksempel.

Jeg ønsker meg likevel noe mer.

Når jeg observerer norsk bibliotekdebatt, tenker jeg ofte: det er lett å mene, men vanskelig å vite. Det er de færreste innlegg eller kommentarer som bygger på systematisk dokumentasjon. Synsing er gratis, mens kunnskap krever arbeid. De som skriver, nøyer seg som oftest med å plukke noen eksempler som passer.

Slike eksempler kan man finne nesten uansett hva man mener.

Mer kunnskap?

Bak NBFs ønske om mer bibliotekforskning må det ligge et ønske om mer kunnskap. Det nye begrepet kunnskapsbasert praksis uttrykker en vilje til å lytte til data . Det som er viktig med data er at de kan utfordre våre egne interesser og verdier. De kan avkrefte det vi tror på og tvinge oss til å tenke annerledes. Derfor har det ingen hensikt å be om mer forskning hvis man ikke er innstilt på å lære noe nytt av resultatene. Det gjelder både organisasjoner og personer.

Forskning har bare noen hensikt for miljøer som er engasjert i egen læring.

For å forstå en institusjon – og spesielt en institusjon med høye idealer, er det ikke tilstrekkelig å undersøke hva folk sier, tenker og mener om bibliotek. Det er heller ikke nok å se på papirene som flagrer omkring: planer og strategier, retningslinjer og vedtak. Vi må også og fremfor alt undersøke bibliotekenes materielle praksis.

  • Hvem er det som bruker bibliotekene? Hvordan blir tjenestene brukt? Og hva er resultatet av virksomheten?
  • Hva vet vi om personalet? Om organisasjonen? Om samlingene? Om bygninger og utstyr?

Jeg er fullt villig til å diskutere politikk og ideologi, visjoner og verdier, begreper og diskurser. Men hvis dette blir debattens kjerne, kommer vi ikke langt. Da blir faktagrunnlaget forsømt og selv kunnskapsarbeidet droppet.

Hvem bruker bibliotekene?

Som praktisk materialist ønsker jeg å starte med bibliotekenes hverdag – altså bibliotekene slik jeg møter dem hvis jeg selv stikker innom. Hverdagen er grunnmuren. Hvis vi ikke kartlegger og forstår bibliotekenes hverdag, blir diskusjonene om «de store prinsippielle spørsmål» hengende i løse lufta. La meg ta brukerne som et eksempel

Data om bibliotekbruk finnes nesten bare på nasjonalt nivå. Kort fortalt kan vi si:

  • I gjennomsnitt bruker halvparten av befolkningen folkebiblioteket – typisk en gang i måneden.
  • Den høyeste bibliotekbruken – over 70% – finner vi hos høyt utdannede kvinner
  • Den laveste – under 35% – hos lavt utdannede menn.
  • Den andre halvparten – ikke-brukerne – vet vi svært lite om.

De nyeste tallene kommer fra Norsk kulturbarometer for 2008. De viser at

  • Andelen av kvinner som bruker biblioteket har økt med seks prosentpoeng siden 1991.
  • Andelen av menn som bruker biblioteket vært konstant siden 1991
  • Besøkshyppigheten for menn har imidlertid sunket med fjorten prosent i perioden 1991-2008

Det er altså et voksende gap mellom menn og kvinners bruk av folkebibliotek.

Dette er et problem – blant mange andre – som bare blir synlig ved å se på statistikken. Og jeg spør: er det verdt å diskutere?

Legg igjen en kommentar »

Ingen kommentarer så langt.

RSS feed for comments on this post. TrackBack URI

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s

Blogg på WordPress.com.

%d bloggers like this: