Plinius

torsdag, mars 24, 2011

P 49/11: Når faglig kvalitet kollapser

Filed under: 1bib, fagbibliotek, forskning — plinius @ 10:07 am

Det etablerte systemet for sikring av akademisk kvalitet er i ferd med å rakne.

Den amerikanske lyrikeren Robert Frost er på plass ved Amherst College.

Her er et eksempel. Historikeren Bryn Geffert er bibliotekdirektør ved Amherst College, ett av de ledende «small, liberal arts colleges» i USA. Et anerkjent fagtidsskrift ba ham nylig anmelde en ny artikkelsamling innenfor sitt eget fagfelt (russisk historie).

  • The list of contributors includes important figures in the field.
  • The editor, a reputable scholar, teaches at a good university.
  • The publisher is a well-known commercial press.
  • And the book is an absolute mess.

Setningene henger ikke på greip. Tegnsettingen kommer og går som den vil. Resonnementer erstattes av tilfeldig, selvsentrert høyttenkning.

  • Sentences do not parse.
  • Punctuation comes and goes as it pleases….
  • Narrative coherence gives way to meandering, self-absorbed stream of consciousness.

Artiklene unngår å argumentere eller å formulere klare påstander. … Det rene dill florerer. De artiklene som har en viss indre sammenheng, har pent lite å gjøre med sine naboer.

  • The essays largely eschew arguments and theses. …
  • Inanities abound.
  • And those essays that do evidence some internal coherence bear little relation to their neighbors.

Det mest urovekkende er mangelen på sammenheng mellom bokas innhold og det markedsføringen sier om boka. Introduksjon nevner «sentrale temaer» som glimrer med sitt fravær i teksten forøvrig. … Forlaget har foretatt en velkjent, men snedig vurdering: at viktige tidsskrifter vil anmelde, og at bibliotek vil bruke 850 kroner på en samling tilfeldige og tilsynelatende uredigerte artikler – så lenge disse artiklene blir markedsført på en smart – ja, på en misvisende – måte.

  • Perhaps most troubling is the almost utter lack of correlation between the book’s content and the content promised by promotional blurbs.
  • «Key themes» noted in the introduction appear nowhere else. …
  • The press, it seems, had made a jaded if wily calculation: that important journals will review and scholars and libraries will spend $145 for a collection of unrelated and apparently unedited essays, so long as said essays are cleverly—nay, deceptively—marketed.

Kalkylen fungerte, dessverre. Bare noen måneder etter utgivelsen av boka er det åttiseks bibliotek, inkludert mitt eget, som har anskaffet den.

  • In this case, I am sorry to say, the calculation proved correct.
  • The WorldCat database indicates that only several months after the book’s publication, some 86 libraries, including mine, own copies.

Søkelys på forlagene

Geffert retter søkelyset mot forlagene.

Store aktører innenfor kommersiell akademisk publisering opptrer skamløst.  Forlaget som står bak denne fiaskoen, har valgt en forretningsmodell basert på oppblåste priser for pinlig dårlige bøker – fordi det vet at tilstrekkelig mange intetanende personer og institusjoner vil kjøpe dem. Ansvar for vitenskapelig arbeid, kvalitet, velfungerende fagfelt – ja til og med ærlighet, må vike for det å binde inn noe – hva som helst – mellom to permer og sette prisen så høyt at de kan profitere på det.

  • Major players in the world of commercial scholarly publishing have little shame. …
  • the press behind this fiasco has adopted a business model of charging outrageous prices for embarrassingly bad books, knowing that enough unwitting individuals and institutions will snap them up.
  • Commitments to scholarship, to quality, healthy disciplines, even to honesty, take a back seat to binding something—anything—between two covers and charging whatever it takes to turn a profit.

Enhver akademiker kan nevne et par forlag der pris og kvalitet er negativt korrelert:

  • ABC-CLIO
  • Ashgate – 2
  • Edwin Mellen – 1
  • Greenwood
  • Peter Lang – 1
  • Praeger – 2
  • Routledge – 2
  • Scarecrow – 1
  • University Press of America – 1

Tallene angir på hvilket nivå det aktuelle forlaget er godkjent i det norske tellekantsystemet. ABC-CLIO står på forlagslisten uten tallangivelse. Greenwood står ikke på listen.

At disse forlagene av og til utgir gode bøker, viser bare at enkelte forfattere klarer å gjøre en ekstraordinær jobb med et minimum av – eller helt uten – redaksjonell støtte – ved at de sender arbeidene sine til forlag som gir blanke i akademisk kvalitet eller status.

  • That these presses sometimes produce good books only highlights the extraordinary if unusual accomplishments of authors working with meager or no editorial support, i.e., consigning their work to publishers that care little about scholarship or reputation.

Bibliotekene skvises

Geffert fortsetter:

  • We all understand the woes confronting the good university presses bucking this trend.
  • Those still kicking survive by canceling series, releasing fewer titles, slashing runs, and declining to consider manuscripts that lack broad appeal.
  • The result:

    • Scholars increasingly throw their lot in with the disreputables;
    • libraries purchase garbage;
    • promising manuscripts go unpublished; and
    • good manuscripts go to press half-baked.
  • University presses committed to publishing worthy books—the presses we admire and on which we rely—can no longer give us what we need.
  • And those that try find that libraries—each year spending ever-greater portions of their budgets on commercially produced serials—can’t afford to buy what we beg the presses to produce.

Men det nytter ikke å klage.

  • So all of us academics, and particularly we librarians, complain.
  • And whine. And wring our hands. And commiserate. And then complain some more.
  • It is time to move on. The state of academic publishing is so depressed, so depressing, that libraries must step into the breach.

Resten av artikkelen handler om bibliotekenes nye rolle som akademiske forlagspartnere eller forlag.

Ressurser

Fagfellevurdering

Plinius

VEDLEGG

“Knowledge work”, supposedly the west’s salvation, is now being exported like manual work.

A global mass market in unskilled labour is being quickly succeeded by a market in middle-class work, particularly for industries, such as electronics, in which so much hope of employment opportunities and high wages was invested. As supply increases, employers inevitably go to the cheapest source. A chip designer in India costs 10 times less than a US one.

The neoliberals forgot to read (or reread) Marx. “As capital accumulates the situation of the worker, be his payment high or low, must grow worse.”

The awful truth: education won’t stop us getting poorer.
The Guardian International edition
. March 1, 2011.

1 kommentar »

  1. Oppskrift

    1) velg 3-10 nøkkelord, gjerne fra en aktuell søkeprofil og på et fagområde du kan litt om

    2) skriv (basert på klipp+lim+omskriv) noe om hvert av dem. En kan også leie en Ph.D. fra f.eks. India til å gjøre «research» og skriving gjennom en av de mange «paper mills» som finnes online.

    3) publiser i aktuell kanal (forlag, tidsskrift, blog, konferanse)

    Kommentar av Helge — torsdag, mars 24, 2011 @ 1:13 pm


RSS feed for comments on this post. TrackBack URI

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s

Blogg på WordPress.com.

%d bloggers like this: